為什麼山桑子(歐洲藍莓)被視為護眼神物?

山桑子(歐洲藍莓)vs.藍莓
山桑子,第一眼看到可能被誤認為是一般藍莓的水果,其實是近年來熱門的護眼食物。山桑子又稱為歐洲藍莓,和我們普遍吃的美洲藍莓為同屬植物,但山桑子含有更豐富的花青素。對於花青素營養素,大眾最熟悉的功能不外乎是抗氧化,這篇文章主要談到山桑子和眼部保健。


改善夜間視力
人體眼部中有一處稱為視紫質(可比喻為相機中的感光器),其在接受光後會將訊息傳遞至腦部,而山桑子所含的花青素則具有加速視紫質再生之能力;相較於維生素A改善夜盲症之方法,維生素A是利用增加視黃醛而進而轉變為視紫質。


改善視覺疲勞
目前研究發現眼部問題多來自於視網膜、眼球壓力等,而這些狀況的發生,可追溯到眼部的血液循環問題。隨著年齡的增加、新陳代謝變差、過度的使用眼睛,造成體內自由基的破壞、血液循環不良,且眼部微血管不但密集且細小,眼球已屬於末梢器官,在得不到充足的養分時,眼球的骨膠質便會減少,進而影響到眼球的彈性,使得眼球容易變形、彈性下降,造成視力的異常。血液循環不良會使體液蓄積在眼球造成不正常的壓力,使眼壓過度升高,導致眼睛疼痛、酸澀,嚴重者更會造成眼睛組織破壞,導致青光眼、白內障的發生。而許多生化研究報告發現,山桑子所含的花青素特別具有「微細血管的保護作用」(眼睛微細血管密度高),這也是為什麼山桑子具有保護眼睛作用的原因。另外許多實驗發現山桑子對於眼部疲勞之改善也是因其對於微血管之保護作用。


改善眼部病變
而臨床研究亦發現其內之花青素因具有很強的抗自由基能力,所以針對糖尿病之眼底病變具有改善,其可以降低糖尿病患體內自由基破壞視網膜機會,對於因為老化引發的白內障及黃斑性病變問題,也具有預防的效果。 

山桑子為天然食品,食用基本上無特別副作用,但因屬漿果類,若為腸胃敏感之人可於飯後適用。

葉黃素
討論了山桑子之功用,北極熊媽媽再來和大家一起認識也和眼睛有關的葉黃素營養素。

眼睛黃斑部退化 (age-related macular degeneration、縮寫AMD) 是導致65歲以上老年人眼睛失明的第一大病因。在台灣,75歲以上每三人便有一人罹患。這是老年人失明的第一大主因。黃斑部是在視網膜的中央,它提供我們清晰敏銳的視力。我們通常測視力所說的數字,如1.0、1.2、1.5等,就是指黃斑部的中心視力。由於不明原因,黃斑部的細胞開始瓦解,起初是一眼後來變成兩眼,最後視力惡化到無法應付日常生活的地步。而研究顯示每日服用6毫克之葉黃素可降低黃斑部病變之風險,葉黃素和玉米黃素是胡蘿蔔素的家族成員,普遍存在於一般蔬菜花果,但含量很低微,且十分不穩定,易受光和氧破壞。因此除了從天然食物攝取亦可酌量補充自保健品。光線由水晶體聚焦於黃斑部,因此兩者所承受之壓力較大,而葉黃素和玉米黃質即累積於晶狀體和黃斑部區,要說葉黃素和花青素最大的不同便是葉黃素具有累積性,其成效需經過一定時間的補充(約2-4個月)才會有一定成效。其功能最主要是過濾紫外線中之藍光,就如太陽眼鏡,紫外線一般能被眼角膜及眼球前方的水晶體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及眼黃斑而損壞之,且其具抗氧化作用,可避免眼部受自由基氧化,研究亦顯示葉黃素可防止白內障。總之葉黃素確實是護眼的好選擇,但大眾普遍的通病便是不知如何控制營養品用量。葉黃素嚴格上一天來說食用6毫克即是綽綽有餘,若是想達到良好效果,最關鍵的便是持續服用!

總結:花青素和葉黃素都是對於人體有益之營養素,若想從營養品中攝取則可斟酌用量。

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